Κινέζοι και Ινδοί κατακτούν το… διάστημα

Την ώρα που η αμερικανική NASA και η ρωσική Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Διαστήματος Roscosmos σφίγγουν τα τελευταία χρόνια το ζωνάρι, η Ασία μοιάζει έτοιμη να παραλάβει τη σκυτάλη, με την Ινδία και φυσικά την Κίνα να εγκαινιάζουν με τη σειρά τους μια... ξέφρενη κούρσα προς τα αστέρια. Οι δύο υπερδυνάμεις απειλούν την πρωτοκαθεδρία των «παλαίμαχων» του διαστήματος, οδηγώντας παράλληλα σε έναν επαναπροσδιορισμό των παγκόσμιων ισορροπιών στον χώρο της διαστημικής. Οσο για τις μεγαλόστομες εξαγγελίες του Ντόναλντ Τραμπ, που καλεί τη NASA να κάνει τα αδύνατα δυνατά για να στείλει αστροναύτες στη Σελήνη το 2018 (!) με στόχο να «ξεκλειδώσουν τα μυστικά του διαστήματος», απορρίπτονται από τους μετρ της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας ως υπερφιλόδοξες. Είναι εξαιρετικά δύσκολο να οργανωθεί μια αποστολή στο φεγγάρι σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα, λένε οι ειδικοί και εντάσσουν το «διαστημικό πλάνο Τραμπ» στον ανταγωνισμό με το Πεκίνο και το «made in Usa» μανιφέστο που τον οδήγησε στον Λευκό Οίκο...

Μια βάση στο φεγγάρι ωστόσο, όσο εξωπραγματική και αν φαντάζει σήμερα, παραμένει στα πλάνα των μεγάλων δυνάμεων και το μεγάλο στοίχημα είναι το ποια θα καταφέρει να κατοχυρώσει πρώτη το δικαίωμα. Σε μια πρώτη φάση, λοιπόν, η Ινδία αύξησε κατά τουλάχιστον 20% το κονδύλι για το διαστημικό της πρόγραμμα την περίοδο 2017-2018, από 1,1 δισ. σε1,4 δισ. δολάρια, ενώ και η Κίνα, παρά το γεγονός ότι μπήκε με καθυστέρηση στην αρένα του... διαστήματος, σε σύγκριση με τις παραδοσιακές υπερδυνάμεις, έχει σημειώσει εντυπωσιακή πρόοδο. Το 2016, ο «Κόκκινος Δράκος» πραγματοποίησε 21 επιτυχημένες εκτοξεύσεις, σε σύγκριση με 19 αποστολές το 2015, ενώ μέσα στη νέα χρονιά προγραμματίζει να πραγματοποιήσει 30 ανάλογα εγχειρήματα, στόχος που, αν επιτευχθεί, θα ισοδυναμεί με ρεκόρ για τη χώρα. Μπορεί ο προϋπολογισμός της Κίνας για το διάστημα να υπολείπεται ακόμα του αντίστοιχου της NASA, το Πεκίνο, ωστόσο, αξιοποιεί στο έπακρο τους πόρους και την τεχνογνωσία που διαθέτει, εξηγούν ειδικοί στο περιοδικό «Popular Science», προσθέτοντας ότι συγκριτικά η Ρωσία πραγματοποίησε 26 αποστολές το 2016, την ώρα που οι ΗΠΑ περιορίστηκαν στις 18. Επειτα από χρόνια επενδύσεων, η Κίνα βρίσκεται πλέον σε μια πορεία που θα την αναδείξει σε μια από τις υπερδυνάμεις της εξερεύνησης του διαστήματος, ίσως ακόμα και σε απόλυτη κυρίαρχο του χώρου, λένε οι ειδικοί, που προβλέπουν μια καινούργια «τιτανομαχία» στις εσχατιές του διαστήματος.

Τον ερχόμενο Απρίλιο, λοιπόν, το Πεκίνο θα εκτοξεύσει το πρώτο ανεφοδιαστικό διαστημικό του σκάφος, σύμφωνα με την Υπηρεσία Επανδρωμένου Διαστήματος. Το Tianzhou-1, όπως λέγεται, κατασκευάστηκε για να προσδένεται και να παραδίδει εφόδια στο πρώτο τμήμα ενός κινεζικού διαστημικού σταθμού που σχεδιάστηκε για την επόμενη δεκαετία και θα μπορεί να παραμείνει αυτόνομα σε τροχιά για τρεις μήνες. Αποτελείται από έναν θάλαμο εφοδίων και ένα προωθητικό τμήμα, έχει βάρος απογείωσης περίπου 13 τόνους και στα μέσα του μήνα έφθασε στο κέντρο εκτόξευσης διαστημόπλοιων της επαρχίας Χαϊνάν, για συναρμολόγηση και έλεγχο. Ο μόνιμος διαστημικός σταθμός της Κίνας αναμένεται να είναι έτοιμος μέχρι το 2023, ενώ η χώρα σχεδιάζει μια σειρά από αποστολές για την εξερεύνηση της αθέατης πλευράς της Σελήνης. Η Κινεζική Εθνική Διαστημική Υπηρεσία, τέλος, βρίσκεται στο τελικό στάδιο προετοιμασίας για την αποστολή Chang’e-5, η οποία έχει προγραμματισθεί να κάνει μια ήπια προσσελήνωση και να επιστρέψει στη Γη στο τέλος του έτους. Το εν λόγω εγχείρημα αποτελεί ένα θαύμα της μηχανικής και αναμένεται να αποκαλύψει τα άγνωστα μυστικά της αθέατης πλευράς του φυσικού δορυφόρου της Γης.

Και ενώ η Κίνα «τρέχει» για να αναπληρώσει το χαμένο έδαφος, άλματα κάνει την ίδια ώρα και η Ινδία, με τον Οργανισμό Διαστημικών Ερευνών της χώρας να επενδύει στην εξερεύνηση του διαστήματος, με την πεποίθηση ότι θα φέρει άμεσα θετικά αποτελέσματα. Το Νέο Δελχί ετοιμάζεται, λοιπόν, για δύο διαστημικές αποστολές - μια στον Άρη και μια δεύτερη στην Αφροδίτη, με το «Mars Orbiter ΙΙ» να περιλαμβάνει μια προγραμματισμένη εκτόξευση το 2021. Στα μέσα Φεβρουαρίου, η Ινδία προχώρησε επίσης στην ταυτόχρονη εκτόξευση 104 δορυφόρων από έναν κοινό πύραυλο-φορέα από το διαστημικό κέντρο της Σριχαρικότα, στο κρατίδιο Αντρα Πραντές, καταγράφοντας νέο παγκόσμιο ρεκόρ. Το κύριο φορτίο των δορυφόρων που μετέφερε ο πύραυλος αποτελούνταν από μικρότερους δορυφόρους από τις ΗΠΑ, το Ισραήλ, το Καζακστάν, την Ολλανδία, την Ελβετία, αλλά και τα ΗΑΕ, ενώ πρόκειται για το δεύτερο εγχείρημα μαζικής εκτόξευσης δορυφόρων της χώρας, μετά την εκτόξευση 23 δορυφόρων τον Ιούνιο του 2015. Το ρεκόρ κατείχε μέχρι σήμερα η Ρωσία, έχοντας εκτοξεύσει 37 δορυφόρους τον Ιούνιο του 2014.

Η Ινδία, λοιπόν, και κατά κύριο λόγο η Κίνα θέτουν τις βάσεις της νέας εποχής, επιδεικνύοντας την ισχύ τους και αμφισβητώντας ταυτόχρονα την κυριαρχία των ΗΠΑ στον τομέα της εξερεύνησης του διαστήματος. Η Ουάσινγκτον, μάλιστα, έχει πλήρη συνείδηση της κινεζικής πρόκλησης, όπως έγινε προφανές και κατά τη διάρκεια ακρόασης στην Υποεπιτροπή του Κογκρέσου για το Διάστημα το Σεπτέμβριο του 2016 με θέμα «Χάνουμε τη διαστημική κούρσα από την Κίνα;». Οι Αμερικανοί εκφράζουν, πλέον, ανοικτά φόβους ότι ο κινεζικός γίγαντας διαθέτει τα μέσα για να γίνει η διαστημική υπερδύναμη στον κόσμο. Και ο νεοεκλεγείς πρόεδρος, Ντόναλντ Τραμπ, ο οποίος φέρεται να θεωρεί ζωτικής σημασίας την κατάκτηση του διαστήματος, έδωσε εντολή να οργανωθεί αποστολή αστροναυτών στο φεγγάρι για το αμέσως επόμενο διάστημα. Σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα που έθεσε ο ίδιος, η αποστολή των αστροναυτών θα πρέπει να πραγματοποιηθεί μέσα στο 2018...

Οι Ευρωπαίοι αναζητούν επαφές... τρίτου τύπου στον Αρη, παρά τα προβλήματα

Τι γίνεται, όμως, με την Ε.Ε.; Την ώρα που το Brexit σχεδόν μονοπωλεί το ενδιαφέρον και οι χώρες-μέλη εξακολουθούν να ερίζουν για το προσφυγικό, ένας από τους λιγοστούς τομείς που φαίνεται να ακμάζουν εν μέσω κρίσης είναι η... εξερεύνηση του διαστήματος. H Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA) -που από το 2008 είδε τον προϋπολογισμό της να αυξάνεται κατά 75%, «αλώβητος» από την κρίση χρέους- εγκαινίασε πριν από έναν χρόνο, ένα φιλόδοξο εγχείρημα ύψους 1.3 δισ. ευρώ. Στόχος του η αναζήτηση... ζωής στον πλανήτη Αρη! Επειτα από αρκετές καθυστερήσεις και αναβολές, η αποστολή ExoMars, η πρώτη κοινοπραξία μεταξύ Ευρώπης και Ρωσίας (!) ξεκίνησε πριν από 13 μήνες από το κοσμοδρόμιο Μπαϊκονούρ του Καζακστάν για ένα μακρύ ταξίδι προς τον Κόκκινο Πλανήτη, που ολοκληρώνεται αυτές τις ημέρες. Εφοδιασμένο με μια πολύτιμη συσκευή λήψης ατμοσφαιρικών δεδομένων και μια συσκευή προσεδάφισης που ονομάστηκε Σιαπαρέλι -από το μεγάλο Ιταλό αστρονόμο του 19ου αιώνα- το διαστημικό σκάφος θα βοηθήσει τους επιστήμονες να διαπιστώσουν εάν όντως υπάρχει μεθάνιο στην επιφάνεια του πλανήτη και συνεπώς... ίχνη ζωής. Στη δεύτερη φάση της αποστολής, που δεν έχει ξεκινήσει, το διαστημικό όχημα θα συλλέξει πολύτιμα στοιχεία για την προετοιμασία μελλοντικών αποστολών, «τεστάροντας» ουσιαστικά τη δυνατότητα ασφαλούς προσεδάφισης στον πλανήτη.

Το αμερικανικό ρομπότ Curiosity της ΝASA, που βρίσκεται στον Αρη από το 2012, «έδειξε» πρώτο ίχνη μεθανίου στην επιφάνεια του πλανήτη, γεγονός που εξέπληξε τους επιστήμονες, καθώς η χημική ένωση καταστρέφεται από την υπεριώδη ακτινοβολία του Ηλίου και δεν επιζεί πολύ στην ατμόσφαιρα. Επομένως, αναλογίστηκαν πρέπει να υπάρχει μια πηγή που το ανανεώνει... Στη Γη, το μεγαλύτερο μέρος του μεθανίου προέρχεται από μικρόβια, γεγονός που αφήνει ανοιχτή τη συναρπαστική πιθανότητα να υπάρχουν και στο υπέδαφος του Αρη μικρόβια που επιζούν προστατευμένα από τις ακραίες συνθήκες που ερήμωσαν τον πλανήτη. Για κάποιους το εγχείρημα που αντλεί χρηματοδότηση από μεμονωμένα κράτη-μέλη ισοδυναμεί με μια σπάνια επίδειξη ενότητας σε μια Ε.Ε. που κλυδωνίζεται από το διαζύγιο με τη Βρετανία, μια άνευ προηγουμένου προσφυγική κρίση, και αναμένεται επίσης να δοκιμαστεί από μια σειρά κρίσιμων εκλογικών αναμετρήσεων. «Υπάρχει ένα πολιτικό νόημα και ένας σκοπός σε αυτή την αποστολή: η συνεργασία πέρα από τα εθνικά σύνορα, πέρα από τις επίγειες κρίσεις», εξηγούσε ο Γερμανός μηχανικός Γιαν Βέρνερ, επικεφαλής της ESA. «Χρησιμοποιούμε ένα ρωσικό εκτοξευτή, με αμερικανική συνεισφορά σε μια ευρωπαϊκή αποστολή. Με άλλα λόγια, με την παρούσα διαστημική αποστολή ξεπεράσαμε όλες τις κρίσεις που μαίνονται στη Γη...

Από την εφημερίδα "Επένδυση" 

You May Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *